Deel via

Belevenis: Ga op fietsvakantie naar GAMBIA: Afrika for beginners!

Andalusië
Gambia met de fiets ontdekken is een unieke belevenis. Je ervaart Afrika en komt op plaatsen die je anders onmogelijk zou bereiken. West-Vlaming Bernard Ugille organiseert al 7 jaar fietsvakanties in Gambia. De troeven van 'The Smiling Coast of Afrika' zijn een heerlijk fietsklimaat, kust, cultuur, natuurparken, rustige asfaltwegen, vogelreservaten, plaatselijke marktjes, lekker eten, en de vriendelijkste bevolking van Afrika. Ook voor niet-ervaren fietsers is het absoluut haalbaar.

SenNet Magazine: Fietsvakanties organiseren in Afrika is niet-alledaags. Hoe kwam je op het idee, Bernard?

Bernard Ugille: 'Na mijn studies A1 mechanica heb ik 23 jaar gewerkt als technisch bediende. Op mijn 35ste ontdekte ik met levensroeping; fietsen door de natuur vond ik namelijk echt super en het werd mijn droom om gans het jaar door fietsvakanties te organiseren. Om mezelf daarop voor te bereiden volgde ik tal van cursussen zoals NLP, taoisme, bodywork en een opleiding reisleider.

Gambia

De bevolking is goedlachs, super vriendelijk en gastvrij. Toen ik 45 werd nam ik een jaar tijdskrediet en trok o.a. naar Marokko, Kameroen en uiteindelijk naar Gambia. Al na 2 dagen was het me duidelijk, (lacht) Gambia is hét land dat zich leent voor belevingsgerichte fietsvakanties. Het land is vlak (lacht), ja dus ideaal voor amateur fietsers. Het is het grootste gedeelte van het jaar prachtig weer en droog, de natuur is van weergaloze schoonheid, het is een relatief klein landje en de afstanden die je moet afleggen zijn niet te groot om onderweg telkens mooie zaken te ontdekken. En de bevolking is goedlachs, super vriendelijk en gastvrij. En iedereen spreekt Engels, de officiële taal, wat het gemakkelijk maakt om te communiceren, zelfs tot in het kleinste dorp. Een jaar later organiseerde ik de eerste fietsvakantie. Sindsdien gaan de fietsvakanties in stijgende lijn.

SenNet Magazine: ' En woon je nu permanent in Afrika?

Gambia

Bernard Ugille: Neen, ik wissel af. In onze zomermaanden is het in Gambia winter en regenseizoen. Wij Belgen zijn het gewend om in de regen te fietsen, maar voor een fietsvakantie is dat niet zo leuk. Dus van mei t/m oktober begeleid ik fietsvakanties in Europa voor een reisorganisatie. Vanaf november verblijf ik in Gambia en begeleid ik daar een 8-tal fietsvakanties. Het is een mooi avontuur om langs de prachtige kustlijn aan zee te kunnen fietsen, over verharde zandwegen tussen de huizen, de dorpjes in, langs marktjes en winkeltjes, langs vissershaventjes, door de bossen...

De deelnemers zijn steevast van hun sokken geblazen door de belevenissen. Ze worden vooral geraakt door de authenticiteit van de vakantie. Mijn bedoeling is dit West-Afrikaanse land te tonen in zijn totaliteit. Waar iets te beleven valt, daar gaan we op af. Of we worden we zelf uitgenodigd. (lacht). De Gambianen zijn ongelooflijke gastvrij. Mijn bedoeling is het land tonen in al zijn aspecten, we verplaatsen ons met de fiets, openbaar vervoer, minibus en pirogue. De fietsuitstappen zijn belevingsgericht en niet prestatiegericht. We bezoeken scholen, markten, steden en dorpen, drukke en verlaten stranden, een openlucht museum, families, restaurantjes

Gambia betekent zon, zee, strand, kunst, cultuur, kleur, sfeer, muziek en dans, contrast in levensstijl, contrast in omgaan met tijd, glimlach, lekker voedsel (fruit, groente, vis,...) fauna en flora, chaos, armoede,...

SenNet Magazine: Op wat voor fietsen rijden de mensen?

Bernard Ugille: 'De fietsen zijn van het mountainbike type, uitgerust met pakdrager en drinkbushouder. Ik laat ze vanuit België met de boot naar Gambia overbrengen, want hier zijn er natuurlijk geen fietsenwinkels. Ik heb hier ook het gereedschap en het materiaal naar toe gebracht om zelf herstellingen te doen.'

SenNet Magazine. 'Is het niet veel te heet in Afrika om te fietsen? En te zwaar, met alle bagage?

Je moet natuurlijk je zonnebrandcrème meenemen, maar echt, het is heerlijk fietsweer.Bernard Ugille: (roept uit) 'Maar nee! En bagage moet je natuurlijk niet meenemen. (lacht) We nemen ons hotel of verblijfplaats als uitgangspunt. Veelal nemen we de fietsen mee op het dak van een minibus, maken we een verplaatsing naar waar het rustig en mooi is. Dan fietsen we een lus van om en bij de 30 km en nemen we lunch in een typisch Afrikaans restaurant, maken we contact met de plaatselijke bevolking en genieten we van de vrijheid en het aangename klimaat. We maken vanuit ons vast hotel of lodge ook rechtstreekse uitstapjes met de fiets, o.a. naar de hoofdstad Banjul, Serrekunda, Brikama, het vogelreservaat,museum, kunstcentrum, de visdrogerij, het plaatselijk schooltje, d'jembe, een kerkdienst of familiefeest, zwemmen in zee, naar de beachbar,... 's Avonds kiezen we opnieuw een restaurant en proeven we de Afrikaanse sfeer.'

SenNet Magazine: En het klimaat?

Gambia

Bernard Ugille: 'Je moet natuurlijk je zonnebrandcrème meenemen, maar echt, het is heerlijk fietsweer. Tijdens de periode november mei heerst er in Gambia een uitzonderlijk klimaat, iedere dag zon, rond de 25°C, droge lucht en een aangename zeebries. We fietsen ook veel langs de kust, in de koelte van het bos.'

SenNet Magazine: Ligt het programma vast?

Bernard Ugille: 'Het programma wordt aangepast aan de groep en aan de getijen van de zee. Een arrangement van 1 week bestaat uit 6 tochten, 2 weken bestaat uit 11 tochten met tussenin rustdagen. Iedere avond komen we samen om onze ervaringen te delen en om het programma van de volgende dag door te nemen. Na de bijeenkomst kiezen we een gezellig restaurantje (met de groep of alleen) en genieten we van de Afrikaanse sfeer met dans en muziek.'

SenNet Magazine: Hoe reageren de Gambianen als ze een groep toeristen op de fiets zien?

Gambia

Bernard Ugille: ' Met 'Goodmorning', 'hello' of 'how are you' word je overal waar je rijdt met een grote 'smile' begroet (lacht). Gambianen hebben een zonnig karakter. Als je soms toeristen aan een strandbar ziet zitten en je kijkt naar de lachende hardwerkende zwarten aan de andere kant van de toog, vraag je je af wie hier eigenlijk met vakantie is. (lacht). Je ziet wel hier en daar een Gambiaan op de fiets, maar wij hebben natuurlijk een fietscultuur. Als je Gambianen vertelt dat we komen fietsen als ontspanning naar hun land reageren ze meestal verbaasd en vragen ze waarom je het land niet komt verkennen met de wagen. Zij hebben een andere levensstijl, cultuur en levensmodel. Dat is vooral boeiend en leerrijk. We kunnen ons afvragen wat daarvan nuttig kan zijn voor ons.'

SenNet Magazine: 'Hoe is het reizen in groep?'

Bernard Ugille: 'We reizen op eigen verantwoordelijkheid en voor onszelf. Er is een programma maar je behoudt je vrijheid en we fietsen aan onze eigen snelheid. Dit is mogelijk mits goeie afspraken.'

SenNet Magazine: 'Hoe zit het met de prijzen?'

Gambia

Bernard Ugille: 'Je kan kiezen tussen verblijf in niveau 'budget', 'low cost' , 'middenklasse' en 'luxe hotel'. De verblijven liggen allemaal bij elkaar in de omgeving. Dan komen we samen aan de fietsen. 1 week vanaf 1195 euro, 2 weken vanaf 1395 euro.

In de prijs is begrepen: vliegticket, transport luchthaven Banjul-hotel, hotel met ontbijt, fiets , transport bij het fietsen en begeleiding. Klik hier voor de prijzen.

SenNet Magazine: Dank je wel, Bernard Ugille. Nog veel fietsplezier in Gambia!

Enkele getuigenissen

"Afrika/Gambia bezoeken is een hele ervaring. Gambia beleven doe je echter pas ten volle als je met Bernard op pad gaat. Hij loodst je door je doorheen de Afrikaanse cultuur alsof het zijn tweede thuis is en brengt je nauw in contact met de plaatselijke bevolking. Een perfecte mix van avontuur, beweging, ontspanning, genieten,… een echte aanrader!"

"Als niet-fietser heb ik het gewaagd en oh wat is het een aangename ervaring geworden en tevens heb ik de smaak van het fietsen te pakken, wat een geschenk."

"Ik werd zodanig gegrepen en ontroerd door te fietsen bij aangename temperatuur in een prachtige natuurlijke omgeving dat ik er stil van werd."

"Eenvoudig, special en authentiek en zelfs voor herhaling vatbaar."

"Deze vakantie was voor mij meer dan geslaagd, cultuur, beweging, sportief, boeiend en levensverrijkend. Dankzij de inzet en de kennis van onze gids is het een onvergetelijke ervaring geworden."

Meer info & prijzen vind je hier

 

Praktische info voor het reizen naar Gambia en Senegal



We reizen in vrijheid en gebondenheid met respect, openheid, eerlijkheid en verantwoordelijkheid voor onszelf, onze medereizigers en de lokale bevolking. We maken een externe reis met tevens aandacht voor de innerlijke beleving.

1 Reisdocumenten

Internationaal reispaspoort (dient 6 maand langer geldig dan terugkomstdatum) IS NIET MEER NODIG SEDERT MAART 2012 VANUIT BELGIE m.a.w. je dient in het bezit te zijn van je Belgische identiteitskaart die bij het verlaten van Gambia nog 6 maand geldig is.
Wat betreft reisdocumenten i.v.m. de grens naar Senegal is nog in aanvraag.
Vliegtuigticket, controleer de juiste schrijfwijze van je persoonlijke gegevens
Reisverzekering en annulering wordt aangeboden, neem contact op met je autoverzekeraar voor meer info.

2 Gezondheid.

Ofwel ga je naar je huisdokter of naar een gezondheidsdeskundige of naar beide.
Die vertellen je welke inentingen je nodig hebt, welke verplicht zijn. Zij adviseren je ook hoe je je hebt best kan beschermen tegen malaria.
Of je nu wel of geen malariatabletten neemt, bedek 's avonds je lichaam zoveel mogelijk: doe een lange broek aan en bovenkleding met lange mouwen

3 Mee te nemen om te fietsen.

Fietsen zijn uitgerust met pakdrager, je neemt een tasje mee voor aan je stuur of een rugzakje. Neem ook een eigen fietsslot mee. En desgewenst een helm (hebben ze daar niet).
Voor de uitstappen naar Senegal blijft je bagage in Gambia en neem je een rugzak mee met het
hoogstnoodzakelijke zoals toiletgerief en propere kleding

4 Evt mee te nemen voor de bevolking.

Kleding, schoenen, schrijfpapier, pennen, gsm's (met lader en toebehoren). Gabia is arm.

5 Persoonlijk gerief.

Zomerkleding, hygiëneprodukten, zonnecrème en –pet, zwemgerief, drinkfles, mes, sportschoenen en kijk op je ticket hoeveel gewicht je mag meenemen, soms zijn ze streng en soms zien ze overgewicht door de vingers.
Je kan je eigen fiets meebrengen maar het hoeft helemaal niet, ik heb daar mijn eigen mountainbikes en die zijn van goede kwaliteit en ze zijn uitgerust met pakdrager.

6 Verplaatsing naar Schiphol.

Trein, taxi, privé vervoer, met eigen wagen, ...
Kom je met eigen wagen dan kan je die achterlaten bij airportparking services, www.airportparking.nl
Stationering van je wagen kost ongeveer 5 euro per dag en je wordt naar de luchthaven gebracht
Een andere mogelijkheid is om een minibus te huren en een chauffeur zoeken of minibus of taxi met chauffeur
Per trein vanaf thuis naar Antwerpen en dan naar Schiphol.

7 Aankomst in Banjul.

Zorg goed voor je bezittingen, bij het verlaten van de aankomsthal na de metaaldetector word je door mij en mijn taxichauffeur opgehaald.

8 Geld wisselen.

Dat kan op de luchthaven, in de hotels en in wisselkantoren.
De munt is de dalasie en de waarde komt ongeveer overeen met de oude Belgische frank.

9 Mailen.

Dat kan in sommige hotels en in internetcafés. Maar maak je niet te veel illusies.

10 Telefoon.

Als je veel wilt sms'en koop je ter plaatse een simkaart kost (ongeveer 2,5 euro)

11 Programma.

07-10u ontbijt en...
10u de wijde wereld in
19-20u , bijeenkomen, avondmaal en...

12 Omgaan met de plaatselijke bevolking.

In Gambia en Senegal is de bevolking arm, meerderen zullen je aanspreken voor steun en daarin is een leugentje en manipulatie schering en inslag, let dus op.
Vermijd discussies over politiek, godsdienst,...
Soms vraagt men how do you see the Gambia, geef daarop positieve antwoorden.

13 Diversen

Foto's nemen, vraag toestemming en geef eventueel een kleine fooi.
Fooien bij bediening, mensen verdienen weinig.
Bedelaars: als je iets geeft hou het klein.
Prostitutie, is eigen aan het nachtleven, het is zo dat door oorlogen in omringende landen veel mensen afzakken naar Gambia en dat prostitutie voor sommigen de enige weg is om een bestaan te leiden.
Zoals Thailand bekend is voor prostitutie bij de mannen, is Gambia bekend bij de vrouwen (vind je in de literatuur en ook in reportages).
Gambia wordt daar nogal snel aan gelinkt maar is veel meer dan dat. Veel mensen uit België, Nederland , Engeland en de Scandinavische landen steunen projecten in scholen, ziekenhuizen, in landbouw, in hygiëne,... Iedereen is vrij om te kiezen aan wat hij deelneemt.

0 reacties

Login Registreer

  • Login met Facebook
  • Login met Google

Recente Artikels

Gerelateerde Artikels