Deel via

Vlaams ondernemersbloed: Epihunter

De Limburgse start-up Epihunter lanceert een oplossing om verborgen aanvallen van epilepsie te detecteren bij lagereschoolkinderen en jongeren. Op vraag van zijn zoon Daan, die zelf aan absence-epilepsie lijdt, ontwikkelde Tim Buckinx een app die verbonden is met een EEG-hoofdband, zodat er een lampje gaat branden wanneer zijn hersenen even een pauze nemen.

Epihunter signaleert verborgen aanvallen van epilepsie

De tweede maandag van februari is sinds een paar jaar Internationale Epilepsie Dag. Naar schatting 1 op de 100 mensen krijgt op onvoorspelbare momenten epileptische aanvallen. In België gaat het bij de +6-jarigen om ruim 85.000 mensen. Iedereen kent de motorische aanvallen, die gepaard kunnen gaan met schokken en bewusteloosheid, en die epilepsie de bijnaam ‘de vallende ziekte’ gegeven hebben. Minder bekend zijn de zogenaamde ‘absence-aanvallen’, waar zo’n 15 procent van alle mensen met epilepsie aan lijdt. Tijdens zo’n aanval ontstaat er een soort kortsluiting in de hersenen waardoor je kortdurend buiten bewustzijn bent. Absence-aanvallen komen vaak voor bij kinderen tussen 4 en 12 jaar, maar zijn erg moeilijk op te merken door buitenstaanders.

Er ontstaat een soort kortsluiting in de hersenen
waardoor het kind kortdurend buiten bewustzijn is. 

5a7ed456be3763000105b562_epithunter lampjesOok Daan, de zoon van Epihunter-founder Tim Buckinx, heeft last van epileptische absence-aanvallen. ‘Het allerergste vond hij dat mensen rondom hem – wij als ouders, maar ook leerkrachten op school – boos op hem worden’, verduidelijkt Tim Buckinx. ‘We veronderstellen dat hij aan het dagdromen is en ons wel gehoord heeft, terwijl hij eigenlijk een epileptische aanval heeft. Daan vroeg me om een lampje te maken dat aangaat wanneer zijn hersenen “op pauze gaan”.’

Dat is precies wat het vijfkoppige team van Epihunter, met uitgebreide ervaring in de technologiesector, vervolgens deed. ‘Kinderen die last hebben van “stille” epileptische aanvallen, dragen in de klas een elegante EEG-hoofdband; het soort headset dat ook wordt gebruikt voor o.a. meditatietrainingen. De hoofdband stuurt een continue datastroom van hersenactiviteit door naar de smartphone van het kind. Wanneer het kind een aanval heeft, gaat het lampje van de smartphone branden dankzij het algoritme dat we hebben ontwikkeld voor de app. Die houdt perfect bij hoelang de aanvallen precies duren en op welke tijdstippen ze plaatsvonden. Alle data worden opgeslagen in ons cloudplatform.’

Iedereen met epileptische absence-aanvallen kan Epihunter gebruiken, maar de start-up richt zich in de eerste fase vooral op schoolkinderen tussen 6 en 12 jaar. ‘Omdat de aanvallen voor die groep kinderen voor de grootste problemen zorgen’, legt Tim Buckinx uit. ‘Met Epihunter ziet de leerkracht onmiddellijk dat een kind een epileptische aanval heeft, en kan hij of zij de leerstof gewoon even herhalen. Geen misverstanden meer, waardoor ook de leerlingen meer zelfvertrouwen krijgen in de klas. Ouders zijn dan weer gerustgesteld omdat de school de aanvallen van hun kind opmerkt en er op een gepaste manier mee omgaat.’

De leerlingen krijgen meer zelfvertrouwen in de klas
omdat er geen misverstanden meer zijn.

Startschot crowdfundingcampagne

epiEpihunter wordt momenteel uitgebreid getest bij gezinnen in België en Nederland, en kwam tot stand met de steun van onder andere imec.istart, de provincie Limburg en start-upaccelerator Start it @KBC, die innovatief en schaalbaar ondernemerschap ondersteunt. Een nieuwe kapitaalronde zit in de pijplijn. Vandaag geeft Epihunter ook het startschot voor een grote crowdfundingcampagne. Via Indiegogo, een van ’s werelds grootste crowdfundingplatformen, kunnen ouders van kinderen met absence-epilepsie als ambassadeurs aan verminderd tarief een jaarabonnement kopen. Vanaf april 2018 kunnen zij dan als allereersten Epihunter beginnen gebruiken. De Winwinner-campagne laat particulieren dan weer toe om eenvoudig en op een fiscaalvriendelijke manier mee te investeren in een bedrijf met maatschappelijke impact.

Om Epihunter verder te ontwikkelen en zoveel mogelijk kinderen te kunnen helpen, zowel op school als thuis, werkt de start-up nauw samen met academische ziekenhuizen en de Vlaamse Epilepsie Liga. Zelfs de eerste contacten met het Boston Children's Hospital, één van de meest gerenommeerde kinderziekenhuizen ter wereld, zijn al gelegd.

Prof. Paul Boon, voorzitter van de  Epilepsie Liga: ‘Met de Epilepsie Liga gaan we Epihunter ondersteunen met de wetenschappelijke validatie van hun applicatie. Zo kan de app onderzoekers meer inzicht geven in absence-epilepsie en bijdragen aan nieuwe behandelingen.’

logo epiHeb jij interesse om te investeren in deze ambitieuze start-up? Neem een kijkje op winwinner.be voor meer informatie.

0 reacties

Login Registreer

Recente Artikels

Gerelateerde Artikels