Deel via

Gezin en lotgenotencontact: onmisbaar in strijd tegen diabetes

Op dit moment zijn er in Vlaanderen zo’n 400.000 gezinnen met diabetes. Gezinnen, want de diagnose beïnvloedt niet alleen het leven van de patiënt, maar ook van de rest van het gezin. Bovendien zijn de gezinsleden een belangrijke bron van steun. Daarom is het thema van de 28e Wereld Diabetes Dag ‘Diabetes en familie’. Voor Joseph Ballegeer (84) zijn lotgenoten ook als familie. Hij verliest de moed niet en blijft positief in het leven staan.

Diabetes en familie

Sinds 1991 wordt op 14 november ieder jaar extra aandacht gevraagd voor diabetes. Dit jaar zijn we dus al toe aan de 28ste editie van Wereld Diabetes Dag. Deze internationale VN-dag heeft als doel het grote publiek correct te informeren en te sensibiliseren over diabetes. Deze inspanningen zijn broodnodig, want zowat elke 17 minuten krijgt een Vlaming te horen dat hij of zij diabetes heeft en het aantal diagnoses neemt alleen maar toe.

Diagnose: harde noot om te kraken

Diabetes kan iedereen treffen, op elke leeftijd, en de diagnose komt hard aan. Zowel op emotioneel als op praktisch vlak. Ook voor Joseph Ballegeer. Deze actieve tachtiger kreeg 57 jaar geleden de diagnose diabetes type 1. Joseph: ‘Ik had al een poosje heel veel dorst en ik vermagerde fel. De dokter heeft dan een urinetest gedaan en daaruit bleek dat ik diabetes type 1 had.’

Dankzij het contact met lotgenoten kan ik beter aanvaarden dat ik diabeet ben.Vooral in het begin vond Joseph het moeilijk om de diagnose te aanvaarden. ‘Ik stond in eerste instantie heel vijandig tegenover de ziekte. Na verloop van tijd heb ik er wel mee leren leven en omgaan. Het is natuurlijk niet gemakkelijk. Je moet je heel wat dingen ontzeggen, maar daaraan pas je je aan na verloop van tijd. Ondertussen is er een insulinepomp bij mij ingebouwd. Daar heb ik mee moeten leren werken, maar nu gaat dat heel vlot. Ik moet ook regelmatig op controle bij de endocrinoloog, bij de cardioloog en bij de diëtiste.’

‘Lotgenoten zijn als familie voor mij’

rawpixel-651373-unsplashOndanks de diagnose, bleef Joseph niet bij de pakken zitten. Hij runt nog zelf zijn huishouden, werkt in de tuin en is heel actief in het plaatselijke verenigingsleven. Hij zit onder andere in het bestuur van de plaatselijke Diabetes Liga en van Samana, en hij is lid van Okra. Van lotgenoten krijgt hij heel veel steun. ‘Ik neem regelmatig deel aan de activiteiten van de Liga en ik ga ook jaarlijks op reis met hen. Daardoor heb ik veel contact met lotgenoten en daar haal ik enorm veel kracht uit. Ik kan daardoor beter aanvaarden dat ik diabeet ben. Je hoort ook van anderen welke problemen zij hebben en welke gevoelens zij daarbij ervaren. Ik zit in veel verenigingen, maar de verbondenheid die ik ervaar met de leden van de Diabetes Liga, vind ik nergens anders. Zij zijn als familie voor mij.’

Steun van familie

Daarnaast staan ook de kinderen en kleinkinderen altijd klaar voor Joseph. ‘Regelmatig springt een van hen binnen om te kijken hoe het met me gaat. Ze zijn oprecht bekommerd om mij en dat sterkt me in mijn strijd tegen de ziekte.’

Mijn kinderen mochten wel eens een snoepje eten en ik niet, maar dat was het enige verschil.Ook toen de kinderen van Joseph nog thuis woonden, konden zij goed om met de ziekte. ‘Ze vonden het de normaalste zaak van de wereld dat hun vader zichzelf af en toe een spuitje moet geven. Ze leerden gaandeweg met de ziekte leven. Zo moest mijn eten op een bepaald moment aangepast worden, maar ook daar hadden mijn kinderen geen problemen mee. Zij mochten dan natuurlijk wel eens een snoepje eten of een stuk taart en ik niet, maar dat was het enige verschil met hen.’ Ook zijn echtgenote, die inmiddels overleden is, heeft altijd achter hem gestaan. ‘Toen mijn suiker laag stond, spoorde zij me bijvoorbeeld aan om een glas cola te drinken om te vermijden dat ik een hypo zou krijgen.’

Pluk de dag

Ten slotte heeft Joseph nog enkele tips voor diabetespatiënten. ‘Leer de diagnose te aanvaarden en laat je niet meeslepen door negatieve gevoelens. Diabetes is een ziekte waarmee je heel goed kan leven als je de raad van de artsen opvolgt. Als je vragen hebt, kan je altijd de gratis lijn van de Diabetes Liga bellen. Word ook lid van de Diabetes Liga en steun hen in de strijd tegen diabetes. Krijg je toch te maken met verwikkelingen door de diabetes, raadpleeg dan zo snel mogelijk de dokter. Zo kan je de schade meestal nog beperken.’

‘Pas ook je levensstijl aan. Eet gezond en bouw voldoende beweging in. En pluk de dag. Wees gelukkig als je opstaat.’

Over diabetes

wereld_diabetes_dag_249x129Diabetes is een chronische aandoening die nog al te vaak wordt onderschat. Vroegtijdige opsporing en behandeling zijn essentieel om de gevolgen zoals oogaandoeningen, nierproblemen en hart- en vaatziekten tot een minimum te beperken. Momenteel hebben 1 op de 12 volwassen Belgen diabetes en men schat dat dit verder zal oplopen tot 1 op de 10 tegen 2030. Diabetes type 1, de minst voorkomende vorm, is een auto-immuunaandoening die voornamelijk voor de leeftijd van 40 jaar ontstaat. In meer dan 90% van de gevallen gaat het echter om diabetes type 2 (vroeger ook wel ‘ouderdomsdiabetes’ genoemd). Diabetes type 2 kent meestal een sluimerend verloop, waardoor het soms jaren onopgemerkt blijft. Er zijn wel een aantal risicofactoren zoals overgewicht, leeftijd, diabetes in de familie en een voorgeschiedenis van te hoge bloedsuikerwaarden. Wie een verhoogd risico loopt, kan de evolutie naar diabetes type 2 met meer dan de helft vertragen door gezond te leven.

Meer informatie?

Vragen over diabetes? Bel de gratis Diabetes Infolijn op 0800 96 333 of neem een kijkje op de website van de Diabetes Liga. 

Lees ook:

De 10 meestgestelde vragen over diabetes
Gezond én lekker eten met diabetes, zo kan het ook!

Auteur: Karolien Selhorst

0 reacties

Login Registreer

Karolien Selhorst

Karolien Selhorst is freelance journaliste, copywriter, blogger en vertaler. Haar favoriete topics zijn ouderenzorg, welzijn, psychologie, gezondheidszorg, literatuur, technologie en digitale media. Naast haar professionele bezigheden doet Karolien vrijwilligerswerk in een woonzorgcentrum waar ze vooral werkt met personen met dementie.www.karolienselhorst.be

Meer artikels van Karolien Selhorst

Recente Artikels

Gerelateerde Artikels