Deel via

Eenzaam? In Gent haalt De Knoop je letterlijk uit je isolement

Ouderen helpen om zo lang mogelijk zelfstandig te wonen. Hen uit hun isolement halen, ervoor zorgen dat ze thuis niet vereenzamen. Dat is de taak van De Knoop, het drukbezochte sociale centrum te Ledeberg. ‘Ik ben daar wreed content’, glimlacht Simone Simoens (91) die een dik jaar geleden opfleurde toen ze door Chantal Boone naar De Knoop werd ontvoerd. ‘Ik heb plots weer vriendinnen!’

Gezelschap doet deugd

deknoop‘We doen er alles aan om de ouderen uit de brede omgeving naar ons mooi uitgeruste centrum te halen’, vertelt Chantal Boone van OCMW Gent. ‘Daarom gaan we de straat op. Ik wandel bijvoorbeeld door de wijk Moscou, die een kilometer van hier is verwijderd, en ik heb de adressen van alle 65-plussers. Bij die mensen stop ik een briefje binnen.’

Heel wat jonge senioren hebben nog geen behoefte aan de Knoop. Ze wonen nog als echtpaar samen en zijn nog bijzonder actief. Maar in elke straat zijn er wel tachtig- of negentigplussers die alleen wonen en nog nauwelijks sociale contacten hebben. Het zijn vooral die mensen die Chantal en haar collega’s willen bereiken. 

Ze komen me met de wagen halen tegen een kleine vergoeding. Eerst twijfelde ik, maar ik heb er nog geen spijt van gehad!Een van die mensen is Simone Simoens (91). Ze is weduwe en is niet zo goed meer ter been, maar ze woont wel nog zelfstandig. Gelukkig kan Simonne rekenen op haar nichtje, die voor haar boodschappen doet. ‘Een paar jaar geleden was zij veelal de enige die ik al eens zag om een klapke mee te doen. Dat is nu gelukkig veranderd.’

Ondertussen krijgt Simone haar maaltijden aan huis geleverd, er komt dagelijks een verpleegster om haar te helpen wassen, er komt een poetsvrouw, een kapster … Allemaal dingen die haar nichtje voor haar heeft geregeld. Een jaar geleden kwamen de mensen van De Knoop aankloppen. ‘Ik twijfelde, maar zij komen me met de wagen halen tegen een kleine vergoeding. Ik heb er nog geen spijt van gehad. Plots heb ik weer vriendinnen.’

Chantal: ‘Mevrouw Simoens is een mooi voorbeeld. Ze bloeide hier open en maakte vriendinnen. Gewoon een potje koffie in het gezelschap van leeftijdsgenoten doet de mensen al deugd. Maar we organiseren veel meer voor hen.’

Met de bus naar Philippine

Simone: ‘Vorige week gingen we met de bus naar Philippine in Nederland om er mosselen te eten. Dat was superlang geleden. Ik heb hier pompoensoep leren maken, soms spelen we bingo. Af en toe vieren we de verjaardagen van mensen uit onze groep, we gaan eens naar een grootwarenhuis, we hebben al een keer het verzorgingstehuis in de buurt bezocht, en vandaag komen jonge studentes iets organiseren.’

Mona Lisa van Nat King Cole

simoneWe trekken ’s namiddags naar De Knoop en worden er welkom geheten door een groepje van een vijftiental oudere dames. Eerst vertelt iedereen wie zij is en hoe het leven eruitziet. Dat is belangrijk, want sommigen worden vergeetachtig. Daarna gaat er een grote mand rond. Iedereen mag er een voorwerp uit kiezen waarover straks een verhaal wordt verteld. Iemand neemt een kookboek, want de dame werkte ooit in de keuken van een restaurant. Een andere dame neemt een telefoon, want haar gsm is defect en ze voelt zich afgesneden van de wereld. Simone lacht als ze een elpee van Nat King Cole uit de mand grabbelt: ‘Dit doet me denken aan mijn man vroeger, aan Achiel. Hij zong zo graag, en zijn favoriete liedje was Mona Lisa van Nat King Cole.’ De groep lacht en zit in koor de wereldhit te neuriën.

Jong en oud aan de lijn

Vorig jaar heeft De Knoop, samen met de Bredeschool, de leerlingen van het vijfde leerjaar van de basisschool De Sportschool uit Gentbrugge opgetrommeld voor een leuk experiment. In groepjes van twee belden ze alle veertien dagen een eenzame oudere uit de buurt op.

Leerlingen van het vijfde leerjaar bellen ouderen op om te babbelen over hun beroep, familie, de feestdagen, noem maar op.Ook Simone kreeg belletjes van haar vaste duo. Eentje belde, de andere noteerde de gesprekken. Ze babbelden altijd over een bepaald thema: over het beroep van de senior, over haar familie, over de feestdagen … Chantal: ‘De meesten keken er echt naar uit en telden de dagen af tot wanneer hun telefoonvriendje aan de lijn hing.’ Een paar maanden later schoven de ouderen en de kinderen samen aan tafel om elkaar te ontmoeten. Dat viel schitterend mee. Zo goed zelfs, dat ze volgend jaar leerlingen laten bellen naar bewoners van de twee rusthuizen uit de buurt.

Van maandag tot vrijdag

Van maandag tot vrijdag staan de mensen van De Knoop ter beschikking van elke senior uit de brede omgeving, zodat hij of zij thuis in de vertrouwde omgeving kan blijven wonen.

Ze hebben een ergotherapeut in dienst die bij de mensen thuis gaat kijken hoe de woning beter kan worden georganiseerd met het oog op een rollator, krukken of een rolstoel. Er zetelt een psychologe, er zijn verzorgenden die voor noodhulp zorgen in afwachting van definitieve oplossingen.

In De Knoop is ook een sociaal restaurant waar iedereen spotgoedkoop kan komen eten, er is een bar, een bibliotheek. Er worden voor jongere generaties tekenlessen, taal- en kooklessen, zelfs danslessen georganiseerd, maar ook ouderen komen naar de computerlessen om met de smartphone, tablet of laptop te leren werken.

Chantal: ‘Tijdens het weekend zijn we er heel even niet. Dan moeten we hopen dat onze gasten nog familie, buren of vrienden hebben om hen in de gaten te houden …’


De Knoop
Hundelgemsesteenweg 125 te Ledeberg
Meer info? 

Auteur: Rudi Moeraert

0 reacties

Login Registreer

Rudi Moeraert

Rudi Moeraert (62) werkte ruim dertig jaar voor de Vlaamse kranten (Het Laatste Nieuws, Het Nieuwsblad, De Gentenaar). Hij reisde de wereld rond in het kielzog van de Belgische vorstenparen. Van Boudewijn tot Filip. Hij maakte een leven lang reportages over de meest diverse onderwerpen, en op de meest diverse plekken ter wereld, schreef een massa kursiefjes en is tegenwoordig ook en vooral opa van vier kleinkinderen. Hij bouwde een paar jaar geleden een nieuw huisje met het oog op de toekomst en interesseert zich bijzonder voor de nieuwe vormen van samen-wonen, en de mix van verschillende generaties onder één dak.

Meer artikels van Rudi Moeraert

Recente Artikels

Gerelateerde Artikels