Deel via

Op ondernemen staat geen leeftijd. Deze 50-plussers waagden de sprong!

Steeds meer 50-plussers wagen zich aan het ondernemerschap. Soms uit noodzaak, soms om een jarenlange droom in vervulling te laten gaan. Met hun jarenlange ervaring, zelfkennis, grote kennissenkring, realiteitszin én een enorme portie lef hebben ze zelfs een streepje voor op jonge ondernemers. Aftellen tot het pensioen? Niet voor deze ambitieuze senior ondernemers Huug van Gompel en Belinda Eelbode.

Huug van Gompel: Uitgever in hart en nieren

Een vaste job opgeven houdt een zeker risico in, je geeft er ook een stukje zekerheid mee op. Toch deed Van Gompel dat. Na 28 jaar bij de uitgeverscombinatie Garant-Maklu gewerkt te hebben, besloot hij dit jaar om het roer om te gooien – op 71-jarige leeftijd! Samen met Stephan Svacina, die 16 jaar lang uitgever was bij de juridische uitgeverij Maklu, richtte hij een nieuwe uitgeverij op: Gompel&Svacina.

Sprong in het diepe

boek-eboekIn deze tijd van digitalisering en het internet, zou je kunnen denken dat starten met een nieuwe uitgeverij een riskante sprong in het diepe is. Is er nog toekomst voor een nieuwe uitgeverij in Vlaanderen? Huug: ‘Meer dan ooit. En niet alleen voor Vlaanderen, ook voor Nederland en de rest van de wereld. Je moet die digitalisering op een nuchtere manier bekijken. Het is niet zo dat alle boeken gedigitaliseerd zullen worden, want mensen willen dat niet. Het verschijnsel e-boeken werkt nauwelijks en dat zal niet meteen veranderen.’

Boeken uitgeven die tegemoetkomen aan de behoeften van een bepaal doelpubliek, dat is volgens Huug het geheim tot succes. Hij is ervan overtuigd dat er altijd een markt zal zijn voor het soort boeken die zij maken: informatief-wetenschappelijke literatuur. ‘Als wij een boek maken voor klinisch psychologen, dan weten we precies wie de doelgroep is. Zo kunnen we veel beter de oplage inschatten. Dat is anders met romanschrijvers.’

Ervaring is relatief. Ik vind het fijner dat mensen zeggen dat ik weet wat ik doe.

10 boeken per maand

Starten met een nieuw bedrijf is geen sinecure. De meeste starters zoeken dan ook hulp of steun bij derden zoals Unizo. Huug en zijn collega hebben dat niet gedaan. Door hun jarenlange ervaring in de uitgeverswereld kennen zij het klappen van de zweep, en dat maakte hen zelfverzekerd genoeg om de stap met z’n tweeën te zetten. Bovendien heeft een uitgever, als het goed is, een sterke vertrouwensband met bestaande en potentiële auteurs opgebouwd. Die wisten hen al snel te vinden. ‘We zijn gestart op 1 februari 2018 en eind oktober is het tachtigste boek verschenen. Tien per maand dus.’

Gezond verstand

verstandBij startende ondernemers denken we meestal aan prille twintigers en niet aan senioren. Toch vindt Huug zijn leeftijd geen struikelblok. ‘Ik zie eigenlijk alleen maar voordelen. Ik deed en doe mijn werk graag en ik voel me nog meer dan fit genoeg om verder te blijven doen. Of meer ervaring een echt voordeel is, weet ik niet. Ervaring is relatief. Ik vind het fijner dat mensen zeggen dat ik weet wat ik doe, en dat ik daarvoor gewoon mijn gezond verstand gebruik.’

Ga ervoor!

Denk jij eraan om ook de stap te zetten om je eigen bedrijf op te richten? Huug heeft nog enkele tips:

  • Als je het echt wil, aarzel dan niet en doe het! Maar zorg er wel voor dat je weet waarover je het hebt. En dat je wat je gaat doen ook door en door kent.
  • Probeer niet alles zelf te doen, maar doe een beroep op specialisten. Je wint er veel tijd mee.
  • Ik vind fair play ten opzichte van je klanten en medewerkers erg belangrijk. Wees duidelijk over wat je doet, wat je kunt en niet kunt zodat er geen verkeerde verwachtingen worden gewekt.

Belinda Eelbode: Passie voor bier

Belinda Eelbode werd plots werkloos op haar 60ste . Op haar lauweren rusten, dat was ze niet van plan. Ze besloot om van haar bijberoep, zelfstandig gids, haar hoofdberoep te maken en ze startte het bedrijf Beer To Taste op. Nu is ze 62, en leert ze mensen uit alle uithoeken van de wereld genieten van een heerlijk glas bier. Ze geeft rondleidingen in brouwerijen, organiseert bierproefavonden, en laat je zelfs je eigen bier brouwen.

Ik hoor wel eens dat ik goed gek ben om op mijn leeftijd nog een nieuw bedrijf te starten, maar ik heb die drive nodig.

bierBier hier

Belinda: ‘Ik moest plotseling een nieuwe uitdaging zoeken en ik besloot me verder te specialiseren in de brouwsector. Ik heb dan zelf artisanaal leren brouwen, heb een cursus biersommelier gevolgd en al die kennis heb ik ingezet voor Beer To Taste. En tot nu toe loopt dat heel goed!’

Goed gek?

Belinda droomde al twintig jaar van een eigen bedrijf, maar van haar omgeving kreeg ze steeds de wind van voren. Ze vonden het geen goed idee, omdat ze als zelfstandige een lager pensioen zou krijgen. Twee jaar geleden besloot ze om toch lekker haar eigen zin te doen. Ze wilt bewijzen dat leeftijd geen belemmering hoeft te zijn om nog met iets nieuws te beginnen. ‘Mensen zeggen wel eens dat ik goed gek ben om op mijn leeftijd nog een nieuw bedrijf te starten, maar het draait goed en ik zal blij zijn als ik na enkele jaren een bloeiend bedrijf kan overlaten. Ik heb die drive nodig en ik ben ervan overtuigd dat er nog veel mensen zijn die die nodig hebben.’

Kijk verder dan je leeftijd

Ook Belinda heeft nog enkele tips:

  • Heb vertrouwen in je kennis en je kunnen.
  • Kijk verder dan je leeftijd.
  • Hou de moed erin als het eens wat minder gaat.
  • Geef de rest van je leven nog een mooie invulling.

Stroomt er bij jou ook ondernemersbloed door je aderen? Heb jij ook de stap gezet, of heb je je dromen weer opgeborgen? Vertel het ons hieronder in een reactie!

Auteur: Karolien Selhorst

1 reactie

allrise-spammer
Heb je contant geld nodig? we lenen contant geld uit tegen iedereen die geld nodig heeft tegen een laag tarief. Neem nu contact met ons op via e-mail: allrisefinancial@gmail.com
18/02/19 12:08 REAGEER

Login Registreer

Karolien Selhorst

Karolien Selhorst is freelance journaliste, copywriter, blogger en vertaler. Haar favoriete topics zijn ouderenzorg, welzijn, psychologie, gezondheidszorg, literatuur, technologie en digitale media. Naast haar professionele bezigheden doet Karolien vrijwilligerswerk in een woonzorgcentrum waar ze vooral werkt met personen met dementie.www.karolienselhorst.be

Meer artikels van Karolien Selhorst

Recente Artikels

Gerelateerde Artikels