Deel via

Valentijn, een dag om mooi te zijn, ook met kanker

Met valentijn maken we ons op voor onze geliefde: wat extra make-up, haartjes in de plooi en misschien wel een leuk lingeriesetje. We willen mooi zijn en eigenlijk willen we dat het liefste altijd zijn, ook als we kanker hebben en als we ziek zijn. Altijd Mooi helpt mensen met kanker om er goed uit te zien, ziek of niet. Maar misschien nog belangrijker: ze helpen er kankerpatiënten ook om zich sterker en innerlijk mooier te voelen.

ingridIngrid Berckmoes van ‘Altijd Mooi’ vertelt

Het is bijna valentijn en dat is ook te zien in de shops van Altijd Mooi. Paspoppen met rode lingerie, rode bloemen en hier en daar een rood hartje sieren het decor. In de shop staat Ingrid Berckmoes, een warme vrouw die je meteen een vertrouwd gevoel geeft. Ingrid is 63 jaar en ze stond in 2011 mee aan de wieg van Altijd Mooi. Vandaag heeft de organisatie zes vestigingen in Vlaanderen. Zes plaatsen waar ze dames en heren met kanker helpen om er goed uit te zien. Voor Ingrid is het bijna een missie geworden om mensen te helpen.

Het is bijna valentijn. Krijg je mensen over de vloer die op zoek zijn naar speciale lingeriesetjes?

‘Ja. En daar ben ik enorm fier op. Toen ik in 2011 samen met drie andere vrouwen op het idee kwam om iets te doen rond schoonheid voor vrouwen met kanker, was dat eigenlijk één van mijn dromen. Ik zei toen: als er ooit een man hier een valentijnscadeau komt kopen, is het opzet geslaagd. Ik geloof dat het intussen twee jaar geleden is dat we hier voor het eerst een valentijnscadeau verkocht hebben. Dat bewijst dat we goed bezig zijn.’

1 vrouw op de 3 krijgt kanker. Wij geven hen advies over hoe ze zich tijdens en na de ziekte kunnen opmaken.

Hoe is het idee ontstaan om iets te doen rond schoonheid voor mensen met kanker?

‘Eén vrouw op de drie krijgt kanker. Dat zijn harde cijfers. Iedereen kent dus wel iemand met kanker. Ik was toen kapster en ik kreeg al eens klanten over de vloer met de ziekte. Veel mensen die kanker hebben, gaan op zoek naar een pruik of een alternatief om hun hoofd te verbergen. Telkens opnieuw kwam hetzelfde verhaal terug: er is weinig aanbod op maat van mensen met kanker om zich op te maken. Ik hoorde ook regelmatig dat kankerpatiënten het echt niet fijn vinden om steeds opnieuw hun verhaal te doen: eerst bij de kapper, dan bij de manicure, dan nog eens in de lingeriewinkel op zoek naar aangepast ondergoed. Ik voelde de nood aan iets nieuws: een plek waar vrouwen één keer hun verhaal vertellen en waar er een ruim aanbod aan aangepaste producten is.’

De vier dames die aan de basis stonden van Altijd Mooi zijn allen zelfstandigen die in hun eigen zaak een hoekje inrichtten met de speciale producten. Vandaag is het een beetje uit de hand gelopen?

20190204-036zele-altijd mooi‘Ondertussen hebben we inderdaad een hele shop met een uitgebreid gamma aan lingerie, home wear, pruiken, sjaaltjes, turbans en verzorgingsproducten. Vandaag komen vriendinnen die niet ziek zijn mee naar hier om zelf een badpak te kopen, iedereen kan dat immers dragen. Samen shoppen is gezellig en het geeft de patiënt meteen een goed gevoel. Want de lingerie is niet langer alleen voor zieke mensen, het stigma verdwijnt steeds meer.’

Wat onderscheidt Altijd Mooi dan van een andere lingeriewinkel?

‘We geven raad over het gebruik van een pruik, hoe kleding gedragen wordt, wat met wenkbrauwen, wimpers en nagels tijdens en na de ziekte? Die raad krijg je in een gewone shop niet. We werken daarvoor samen met verpleegkundigen: zij zorgen dat we wat achtergrondinformatie hebben over de medische kant van de zaak en wij geven hen bijvoorbeeld wat meer uitleg over het gebruik van een pruik zodat ze tijdens een huisbezoek weten wat ze moeten doen. Intussen werken we ook samen met ziekenhuizen, iets waar we lang voor gelobbyd hebben.’

Altijd Mooi wil vrouwen en mannen met kanker helpen om er uiterlijk goed uit te zien. Maar dat begint toch vooral in je hoofd?

‘Dat klopt. Dat is de eerste, belangrijke stap om jezelf mooi te voelen. Daarom hebben we een speciale aanpak. We werken bijna altijd op afspraak zodat we genoeg tijd hebben voor een patiënt zonder dat we afgeleid worden. Tijdens een eerste gesprek hebben bijna alle bezoekers klamme handen en misschien zelfs een beetje schrik. Dan is ons eerste doel: mensen geruststellen. Nadien luisteren we naar hun wensen.’

Altijd Mooi is topsport voor mij: alles op alles zetten om mensen opnieuw gelukkig te maken.

MOOIDan moeten mensen hier hun hele verhaal vertellen?

‘Die keuze is aan hen. Alles mag, niets moet. Sommige mensen brengen hun partner mee, dat kan. We hebben hier verschillende kleine ruimtes: eentje voor het haar, eentje voor make-up, eentje om een praatje te maken. Dat geeft ons de mogelijkheid om de partner even apart te spreken. Uiteraard niet om achter de rug van de patiënt te spreken, wel om de partner ook even de kans te geven om het hart te luchten en om de patiënt op dat moment vrijuit te laten spreken.’

Dat vraagt heel wat tijd en moeite. Is het mentaal niet zwaar voor jou en je collega’s?

‘Als ik vandaag de balans opmaak, kan ik terugkijken op heel wat fijne momenten. Dat klinkt raar maar het is fantastisch om te zien hoe je de angst bij mensen met kanker kan weghalen. Het gevoel dat je mensen helpt om opnieuw zelfvertrouwen te krijgen, dat is mooi. Eigenlijk is Altijd Mooi voor mij topsport. Tot in het kleinste detail perfectionisme nastreven om mensen toch maar opnieuw het gevoel van ‘gelukkig zijn’ te geven, dat maakt mij ook gelukkig.’

Dat is mooi. Doe je met valentijn dan wat extra moeite?

‘We halen altijd het onderste uit de kan. Seksualiteit is trouwens een thema dat hier sowieso veel aan bod komt. Ook voor mensen met kanker blijft dat belangrijk en dan is het soms zoeken naar de juiste manier om die seksualiteit te beleven. Wij luisteren en we geven graag raad bij de keuze van een speciale beha voor vrouwen met een borstprothese of het juiste ondergoed of badgoed voor mensen die een stoma hebben. Maar misschien is het met valentijn nog net iets belangrijker om jezelf een mooie vrouw te voelen, met een gepast haarstukje en de juiste make-up.’

 

Meer info: www.altijdmooi.be

Foto's: (c) Geert De Rycke

Niets missen van SeniorenNet? Volg ons op Facebook en schrijf je gratis in voor onze digitale nieuwsbrief, SenNet Magazine!

Auteur: Katrijn De Bleser

0 reacties

Login Registreer

Katrijn De Bleser

Katrijn De Bleser is schrijver, copywriter en journalist. Ze werkte acht jaar als freelance journalist voor de krant Het Laatste Nieuws en voor verschillende magazines. Vandaag heeft ze haar eigen bedrijfje ‘Notes & Quotes’ waarmee ze schrijft voor bedrijven, organisaties en particulieren. Wat haar bezighoudt? De maatschappij, met al haar gebreken maar vooral met haar mensen die elk hun eigen verhaal hebben.

Meer artikels van Katrijn De Bleser

Recente Artikels

Gerelateerde Artikels